「海底毛毛蟲」高清現身,看5.18億年前的歷史痕跡


中國科普博覽出品:科普中國製作:中國科學院南京地質古生物研究所 盛捷 陳孝政監製:中國科學院計算機網絡信息中心5.18億年前,在寒武紀靜謐的海底,有這麼一群身著...

- 2018年6月23日23時26分
- 【中國科普博覽】

中國科普博覽

出品:科普中國

製作:中國科學院南京地質古生物研究所 盛捷 陳孝政

監製:中國科學院計算機網絡信息中心

5.18億年前,在寒武紀靜謐的海底,有這麼一群身著「盔甲」,身著兩排鐮刀狀尖刺的「毛毛蟲」,它們蝸行於海底,以身邊的菌、藻類為食物,吃完後,向下一個覓食點挪去……

下圖,便是我們今天的主角:

圖為長形黎鐮蟲復原圖

為啥叫它「海底毛毛蟲」?請看下圖,

這是現今人們常見的毛毛蟲(鱗翅目舟蛾的幼蟲),是不是很像?

其實這海底「毛毛蟲」有一個hin嚴肅的名字——長形黎鐮蟲(Orthrozanclus elongata)。

好了,言歸正傳,這個長形黎鐮蟲是由中國科學院南京地質古生物研究所研究員趙方臣與英國杜倫大學Martin Smith博士等人在中國澄江動物群中發現的一種新的寒武紀奇異生物。

這兩塊長形黎鐮蟲化石,一塊是2015年,趙方臣等人在雲南澂江縣帽天山考察時,無意中敲到的;另一塊則是2016年,由一位古生物愛好者在昆明發現,轉送給古生物學家研究的。

趙方臣手持此次發現的長形黎鐮蟲化石

高清版長形黎鐮蟲化石

在顯微鏡下觀察這兩塊長形黎鐮蟲,蟲體長在1.5至2厘米之間,背部布滿鱗片,身體兩側各有一排彎彎的長刺。

對此,科研人員推測,長形黎鐮蟲生活於寒武紀時期的海洋底部,視力極弱,僅靠身上的感光細胞感知周邊環境。平時它們趴伏在海洋底部,以海底的菌類和藻類為食,吃完後,才緩慢地挪動到下一個覓食點。

那麼,這兩個「高清版」的長形黎鐮蟲是如何助力「黎鐮蟲」大家族認祖歸宗呢?

黎鐮蟲是一種身體造型奇特的帶殼動物,身體兩側長有彎曲鋒利的長刺。其完整個體的標本最早發現於5.05億年前加拿大布爾吉斯頁岩生物群。

傳統觀點認為,黎鐮蟲是另外兩類身體造型奇特的寒武紀疑難生物威瓦西亞蟲(Wiwaxia)和蛤氏蟲(Halkieria)的中間類型。

蛤氏蟲

威瓦西亞蟲

此前,科學家們把這三類生物作為一個具有共同祖先的單系類群,認為它們與擔輪動物類群中的軟體動物具有較近親緣關係。

新發現的長形黎鐮蟲證明威瓦西亞蟲和蛤氏蟲並非「近親」。

原因是,本次在澄江發現的新的黎鐮蟲化石證據,其身體殼片的排列方式和結構與蛤氏蟲相似,但明顯不同於威瓦西亞蟲,否定了黎鐮蟲是兩者之間過渡類型的推測。

這也說明了威瓦西亞蟲和蛤氏蟲可能不具有共同祖先。因此,引起對這類早期動物在擔輪動物樹中位置的重新思考。

在雲南澄江動物群發現的這兩塊長形黎鐮蟲化石,不僅將黎鐮蟲出現的時間前推了1300萬年,而且更完整細緻地展現了黎鐮蟲身體形態特徵,為人類更好地理解寒武紀大爆發時期的動物提供了新證據。

TIPS:

寒武紀生命大爆發(Cambrian Explosion)被稱為古生物學和地質學上的一大懸案。

之所以稱為「懸案」,只因科學家們發現,在寒武紀地層的前2000多萬年時間內,突然出現了門類眾多的無脊椎動物化石。

為了體現這一動物門類快速出現的生物演化事件,故古生物學家們用「大爆發」一詞來形容。而這,也是顯生宙的開始。

不管是黎鐮蟲,還是寒武紀大爆發,都有很多秘密等待著人們去探索,黎鐮蟲的祖先究竟是誰?寒武紀大爆發究竟是生物「扎堆」出現,還是線索的缺失?科研人員們還在尋找著……或許在不久的將來,或許這永遠是一個謎。

該研究得到中國科學院先導專項B和國家自然科學基金聯合資助。

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