科學家利用聲音追蹤身體內的微生物


博科園我們的身體是微生物等小型有機體的家園,在健康方面發揮著重要的作用,科學家已經開發出一種利用聲音來追蹤這些微生物的新方式。到目前為止,他們只在小鼠身上測試了...

- 2018年7月19日19時53分
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我們的身體是微生物等小型有機體的家園,在健康方面發揮著重要的作用,科學家已經開發出一種利用聲音來追蹤這些微生物的新方式。到目前為止,他們只在小鼠身上測試了這種技術,但科學家希望未來這種技術可以用來提高對腸道疾病和癌症的治療效果。

在哺乳動物中,微生物群落由生活在體內的各種細菌和真菌組成。越來越多的研究發現,微生物會影響從消化、感染到出生等一切,一個很有希望的應用是在身體內部發送特殊的微生物來輸送藥物。根據周三發表在《Nature》雜誌上的一項研究,科學家們對微生物進行生物工程改造,當它們接觸到超聲波時發出特定的聲音。這追蹤這些微生物變得十分輕鬆,當醫生需要確定它們是否已經到達正確的藥物輸送位置時,這些微生物可以派上用場。

利用超聲監測細胞的時空動態變化

要使用微生物來輸送藥物,醫生需要確切地知道這些微生物的位置。這是一個挑戰,因為微生物通常生活在我們身體的深處,而我們通常的成像技術使用光線,不能透過那麼多的組織。一種替代方法是超聲波,它通過發送聲波並分析發射的回波來工作。

一些裡面有中空結構的細菌稱為氣泡。這些氣泡以特定的方式散射聲波,所以它們可以用於超聲波追蹤有機體的位置。在這項研究中,科學家將氣泡添加到通常不具有它們的細胞中。他們將這種進行生物工程改造的細菌注入小鼠腸道,並分別注射到小鼠腫瘤中。在這兩種情況下,他們都能用超聲波追蹤。

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